Le domaine d’Argenteuil à Waterloo

Waterloo, août 2015

Waterloo info publie  « Waterloo au fil des jours et des années » par Yves Vander Cruysen régulièrement. L’auteur fait correspondre la publication de ses billets avec la date de publication de la revue communale. Aujourd’hui la 95e publication  s’intitule :

29 août 1959.  Argenteuil devient royal.

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Après l’avoir acquis en 1949, transformé pendant deux ans en maison de repos pour cheminots, proposé au Prince Charles de Belgique qui l’a refusé, transformé le lieu en résidence pour ses hôtes de marque venus visiter l’Expo 58, le Gouvernement belge décide, le 28 août 1959, de mettre le domaine d’Argenteuil à la disposition du Roi Léopold III et de sa famille. Dans le même arrêté, il accepte de prendre en charge divers travaux d’aménagement. Mais ces derniers ne débuteront, réelle-ment, que dix mois plus tard. Et ce n’est que tout début 1961, après le mariage du Roi Baudouin et de dona Fabiola de Mora y Aragon, que le quatrième roi des Belges, son épouse la princesse Lilian et leurs trois enfants, Alexandre, Marie-Christine et Ma-rie-Esmeralda prendront réellement pos-session du domaine. Léopold III et Lilian y demeureront jusqu’à leur décès respectif, en 1983 pour le premier et en 2002 pour la seconde, transformant le « château » à plu-sieurs reprises. Devenu la seconde Cour de Belgique, Argenteuil devint ainsi le cadre à de splen-dides réceptions. On a pu y voir la Reine Elizabeth II d’Angleterre, de nombreux prix Nobel, des sportifs comme Eddy Merckx ou Enzo Ferrari, des personnalités du monde culturel. De ce moment royal de l’histoire d’Argenteuil, ne demeure plus que la reconstitution du bureau du Roi Léopold III, au Musée de Waterloo, accessible gratuitement, tous les jours, au premier étage de la Maison du Tourisme

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Le domaine d’Argenteuil compte environ 136 ha. Il est situé en lisière de la Forêt de Soignes, à Waterloo (Brabant wallon). Le domaine est accessible via la drève du Pachy qui donne sur la chaussée de Tervuren.

On accède à la cour d’honneur via une agréable allée arborée.

Le château compte environ 5.400 m² de superficie disponible. Le hall d’entrée en marbre relie plusieurs pièces de réception donnant sur la terrasse et le jardin arrière. Les cuisines, la salle à manger et la salle de petit déjeuner sont situées dans l’aile gauche. L’aile droite abrite de petits salons dont un salon de chasse (à lambris) et la pièce aménagée en bureau pour feu S.A.R. le Roi Léopold III. A l’extrémité de cette aile, une salle (haute de deux étages) donne accès directement à la salle de projection installée au sous-sol.

La propriété comprend deux étages:Le premier abrite plusieurs chambres à coucher avec salle de bain attenante. Au second se situent les pièces de séjour du personnel de service.

La propriété est entièrement sur fondations avec cave à vins, salle de projection et dispose également de combles.

En bordure du jardin arrière, deux jardins à thème ont été aménagées.

Le château comprend également quelques annexes, écuries et garages (env. 3.500 m²), ainsi qu’un potager avec serre. Les annexes et garages sont disposés autour d’un patio avoisinant.

Le vaste domaine, avec ses 143 ha environ, comprend pour 1/3 des zones de prairies et pour 2/3 des zones boisées. Il s’y trouve également une chapelle. Le terrain est vallonné et comprend trois étangs. Quelques 70 cerfs et biches y vivent encore.

Une enceinte entoure l’entièreté du Domaine.

HISTORIQUE

En 1929, le couple Tuck-Bunge acheta les 143 ha du vaste domaine d’Argenteuil situé sur la commune de Waterloo. M. Tuck, ambassadeur des Etats-Unis en Belgique, s’y fit construire un château.

En 1949, le domaine fut vendu à la Société Nationale des Chemins de fer belges (S.N.C.B.). Un an plus tard, la S.N.C.B. cède le Domaine à l’Etat belge.

En 1951, le gouvernement de l’époque offrit l’usufruit du domaine au Prince Charles, qui déclina la proposition. Quelques années plus tard, en 1960, le domaine est mis à la disposition de feu S.A.R. le Roi Léopold III et famille. Après le décès de S.A.R. le Roi Léopold III, la Princesse Lilian, seconde épouse du Roi, occupa le Domaine jusqu’à son décès en 2002.

Le 1er septembre 1997, l’ensemble du domaine d’Argenteuil fut classé par la Région wallonne. De plus il est repris au plan de secteur comme zone d’espaces verts dans un site classé, dans une zone d’intérêt paysager et repris sur la liste des sites NATURA 2000 en date de compilation d’octobre 2002.

 

Vu les importants travaux d’entretien, de rénovation et leur impact budgétaire, l’Etat Belge décida, en décembre 2003, de proposer dans un premier temps le domaine à des pouvoirs publics fédéraux, régionaux et internationaux.

Vu le manque d’intérêt, l’Etat Belge a mis le domaine d’’Argenteuil en vente sur le marché privé. Le 24 septembre 2004 il a trouvé acquéreur pour  7,8 millions d’euros.

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Visitons l’intérieur et le jardin

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Waterloo le 30 novembre 2012

L’ Argentine est une rivière qui prend sa source à Waterloo en lisière de la Forêt de Soigne.Le rivière traverse l’ancien domaine Royal d’Argenteuil aujourd’hui propriété de Jean-Marie Delwart.  La source alimente un étang situé dans cette propriété  qui a été fortement pollué suite au mauvais fonctionnement de la station d’épuration de Waterloo. L’étang recueillerait aussi des hydrocarbures provenant des écoulements accidentels du ring. C’est le passé.

ci-dessous l’Etang d’Argenteuil

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et lorsqu’il se déverse dans le lit de la rivière. Cette construction est contemporaine à la précédente occupation du site par le couple Royal SM Léopold III.

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En 2013 une enquête publique a porté à la connaissance de la population de Waterloo du projet d’arrêté de désignation du site Natura 2000 « Vallée de l’Argentine ».  

Natura 2000 est un vaste ensemble de sites sélectionnés par l’Union Européenne et dont l’objectif est de protéger la biodiversité en y intégrant les préoccupations socio-économiques.

Un domaine Royal.

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C’est en janvier 1961 que le roi Léopold III de Belgique et sa famille s’installent à Waterloo-Argenteuil un domaine situé en lisière de la forêt de Soignes.  

C’est l’américain William Hallam Tuck (1890-1966) qui y construisit un gentilhommière au milieu d’un espace de 143 hectares qui

deviendra le Domaine royal d’Argenteuil.

Après les décès du Roi Léopold III et de la Princesse de Rethi le domaine de 136 ha 86 a 63 ca  sera vendu par l’Etat belge  le 24 novembre 2004 pour 7.800.000 euros.*

C’est ici que régna le roi….

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