Butte du Lion de Waterloo>Carte postale ancienne

Waterloo

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La Butte du Lion de Waterloo et son histoire.

Yves Vander Cruysen raconte :

Il aura fallu plus de dix ans au gouvernement hollandais pour ériger un monument visant à marquer sa participation active à la victoire du 18 juin 1815.

ON NE PEUT PAS DIRE que les initiatives ont tardé, du côté hollandais, pour mettre en valeur la victoire du 18 juin 1815. Moins d’un mois plus tard, le souverain recevait des propositions pour ériger un monument, graver une médaille, organiser des cérémonies et des commémorations. Des souscriptions furent même organisées à cette fin… jusque dans les colonies indonésiennes. Décision fut finalement prise, le 11 décembre 1815, d’organiser un concours visant à ériger un monument dans la plaine de Waterloo. Mais les projets remis ne répondirent pas vraiment aux attentes du souverain, les meilleurs architectes du moment n’ayant même pas voulu participer au concours. C’est dire le niveau que devait avoir la compétition. Même le curé de Waterloo y alla de son idée, imaginant la construction d’un nouvel édifice… religieux. On renonça donc au concours pour retenir le projet d’un fonctionnaire-maison, le Tournaisien Jean-Baptiste Vifquain.

Il s’agissait d’une pyramide en pierre de taille portant simplement, sur chacune de ses faces, le nom des nations alliées ayant combattu à Waterloo. Mais le budget débloqué (500 000 florins) était bien inférieur aux estimations de Vifquain. On lui demanda donc de le réduire. Ce qu’il fit, très lentement, peu enthousiaste à réaliser un monument quelconque. Et lorsque son projet fut enfin proposé, on le fit analyser par un autre fonctionnaire, le Bruxellois Charles van der Straeten, qui ne mit guère de formes pour critiquer son concept et, surtout, son revêtement, offrant « peu de résistance aux pluies, au gel ou au vent ». Il proposa, lui, une « montagne factice, de forme circulaire, qui s’élèverait seule dans la plaine, sans être en concurrence avec aucune élévation voisine et qui serait surmontée du monument proprement dit : un lion colossal placé sur un piédestal de marbre ». C’est ce dernier projet qui fut choisi par le Roi, le 19 janvier 1820.

Il faudra toutefois encore six années pour voir l’œuvre se concrétiser. Car l’architecte va d’abord mettre plus de 300 jours pour obtenir l’accord du propriétaire des terres voisines. Puis, une année de plus pour estimer la quantité de terre nécessaire à la réalisation de la butte. Et l’administration mit un an de plus pour lancer et attribuer les différents marchés de terrassements et de maçonnerie.

Les travaux débutèrent donc en 1824. Les terrassements s’achevèrent fin 1825. Le piédestal fut, lui, installé en octobre 1826. Et le Lion, quelques semaines plus tard. Le tout aura finalement coûté 50 000 florins de moins que prévu. Mais, curieusement, on ne trouve nulle trace d’une quelconque inauguration du « monument hollandais ». Tout au plus un entrefilet dans « Le journal de Bruxelles » du dimanche 5 novembre 1826 annonçant le placement, deux jours plus tôt, du lion sur son piédestal.

 

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Panorama du Lion de Waterloo.

Panorama du Lion de Waterloo.

Le Panorama de la Bataille de Waterloo a été entièrement rénové à l’occasion du Bicentenaire de la Bataille de Waterloo. (Panorama 1815 – Waterloo 2015)

Les travaux ont débuté en septembre 2007. Le coût des travaux s’élevait  à environ un million et demi d’euros ( chiffres 11/ 2009) .

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Le monument était dans un piètre état.

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Les travaux de grande ampleur ont débuté en septembre 2007.

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Etat des travaux le 2 février 2008 – travaux de restauration

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Vue aérienne de la Butte du Lion de Waterloo. On observe les travaux de restauration du Panorama. Cette photo date de 2008.

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Mémorial 1815 >Panorama de la Butte du Lion de Waterloo>photo 2016. Les travaux sont terminés.

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Butte du Lion de Waterloo>Le centre du visiteur.

Le précédent  centre du Visiteur ( aujourd’hui Mémorial 1815)  a été inauguré le 18 mai 1990.  Il a connu le 180 e Anniversaire de la Bataille de Waterloo. En effet, le 18 juin 1995 , 3000 figurants, admirateurs de Napoléon, de Wellington ou du Blücher, sont venus de France, de   Grande Bretagne, d’Allemagne, de Russie, de Lettonie, de Tchéquie, d’Italie, des Pays-Bas, de Belgique pour une reconstitution de le Bataille de Waterloo.

Ce  Centre du visiteur a été  démoli en octobre 2015, période de basse saison. Entretemps il avait servi de centre de presse pour les reconstitutions du Bicentenaire de la bataille, tandis que les Guides 1815 l’ont occupé pour  y renseigner les touristes et expliquer les panneaux de la bataille.

Un bureau de Poste y avait-été  installé les 18, 19 et 20 juin 2015 pour que les philatélistes puissent avoir le timbre ou la planche de la reconstitution avec une de ces trois dates d’émission.